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2022年12月08日

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马斯克要拜贾跃亭为师,准备造擎天柱了?

 

 

地上跑,天上飞,这些项目已经不能满足马斯克了。

 

美国东部时间9月30日,特斯拉举办的年度AI Day大会中,埃隆·马斯克公布了最新的双足机器人原型擎天柱。在特斯拉公布的参数中,双足机器人可以行走,可以提20公斤的重物,每小时可以走5英里,采用了自动驾驶的技术,可以完成大部分无聊的工作。

 

这些好看的参数很显然不是业内吐槽的关键。科技行业关注的点,是马斯克的一以贯之的过度承诺。

 

在马斯克眼中,擎天柱就是特斯拉的Next Big Thing,就是特斯拉的第二增长曲线,这条业务线价值将远远超过汽车业务线的价值:对于一度万亿美元市值(特斯拉最新市值为8500亿美元左右)的特斯拉来说,投资者和分析师的兴奋之情自然溢于言表,学习特斯拉的科技企业也纷纷推出自己的机器人计划。

 

马斯克对外宣称,“擎天柱”投入生产的时间远远短于市场预期:实现量产也就在2023年。

 

马斯克的变形金刚计划会是“火星移民计划”后的又一噱头吗?

 

 

PPT造变形金刚

 

其实马斯克的“擎天柱计划”在2021年8月就已经公布,该计划在2021年特斯拉AI日压轴登场,向全世界公布特斯拉会推出人形机器人Tesla Bot的消息,并宣称原型机会在2022年问世,2023年量产。

 

彼时,在没有拿出任何样品和零部件的情况下,马斯克仅靠着几页PPT将这款被命名为“擎天柱(Optimus)”的产品吹得天花乱坠。据他所言,“擎天柱”会拥有和人类尺寸及重量相近的物理特性,未来能帮助人类处理“无聊、重复和危险的工作”。

 

华尔街有分析师指出,这一点不禁让人马上联想到贾跃亭的“PPT造车计划”。过去两年,贾跃亭在美国利用 SPAC 的监管空白,靠着一张PPT,在二级市场卷走数十亿美元。现在,SEC都没堵上这个漏洞。

 

或许是知道现场媒体会有所质疑,马斯克将特斯拉汽车比喻成“有四个轮子的机器人”,强调机器人所需要的技术,特斯拉早有介入。发布会现场,秉着“只要我不尴尬,尴尬的就是别人”的态度,马斯克请来舞者穿上机器人外观的紧身衣尬舞,彰显“擎天柱”的智能灵动。

 

“制造机器人是比造汽车更重要的业务!”

 

甭管外界信不信,马斯克对自己能鼓捣出量产人形机器人深信不疑。据美媒报道,特斯拉近两年放出了多个与“擎天柱”相关的招聘岗位,内部和机器人相关的会议密集程度呈直线上升状态,特斯拉的自动驾驶团队也参与了研发。

 

根据特斯拉目前公布的参数,“擎天柱”人形机器人身高约1.73米,体重57千克,AI域采用FSD Computer作为算力核心,配备8个Autopilot Camera作为传感器,这也是特斯拉汽车感知世界的硬件基础。同时,机器人头部配有显示器,便于显示信息,实现交互。“擎天柱”会用轻量材料打造,外观触感光滑,行走时速可以达到5英里/小时。

 

今年4月,马斯克在TED活动中再次提到了“擎天柱”。

 

马斯克称,人形机器人不仅可以用于家务劳动,还能照顾老人小孩,甚至成为人类的伴侣。马斯克还承诺,“擎天柱”的定价不会高的恐怖,能负担得起的消费者规模并不小,“或许会比一辆车的价格更低”。

 

8月,马斯克在特斯拉的股东大会上又强调“擎天柱”有着广袤的市场前景,特斯拉可以利用其在人工智能和关键部件方面的专业知识实现大规模开发和生产,机器人比新能源汽车更有价值,会彻底改变人类生活和经济方式。

 

据路透社报道,特斯拉已经在德克萨斯州的工厂中生产部署了数千台“擎天柱”原型机,既是测试产品的使用效果,也是在为大规模量产做准备。

 

马斯克曾称“擎天柱”可以用来从事重复性的无聊劳动,比如重物搬运。试想一下,特斯拉工厂里的工人们现在可能正目睹着成千台人形机器人担任货物搬运工的场景,不知该说是科技感十足,还是氛围诡异。

 

当然,早已经对马斯克炒作能力感到疲倦的外媒还是在质疑Tesla Bot的可行性和实际效果。有专业人士表示,“擎天柱”只有能展现出具备执行多样化非明确指令行为的能力才可以说是取得了初步的成功。

 

若仍是设计好的几个简单动作,完成不复杂的互动,这不过是给早就推出的各类人形机器人产品套上了一层新的外衣。除了展览和引流外,很难想象这些推出多年也不温不热的产品还能掀起什么像样的市场需求。

 

 

 

 

机器人风口来了?

 

人形机器人概念很早就在科幻小说和电影中出现了,但是从概念诞生之日起,大众就对人形机器人就有着担忧和不安,对自己会被取而代之的恐惧。

 

2016年爆火美剧《西部世界》讲述了一群在游乐园中满足人类杀戮和欲望的人性机器人逐渐唤醒了自主意识和思维,进而觉醒反抗人类的故事。可以说,在人形机器人的研制之路上,除了技术和成本外,伦理也是一项难以解决的问题。

 

不可否认,目前科技界已经刮起了一场机器人的春风,但是从经济效益的角度来看,选择人形机器人作为产品发力点并非是明智之举。

 

目前,全球范围内最为知名的机器人公司是1992年创立的波士顿动力Atlas。Atlas已经开发出成熟的软硬件系统,其ROS系统基于运动库的调用可以让机器人具有稳定的行走、跑跳、搬运及避障防跌倒能力,同时液压动力的执行器让四肢有着强大的力量。

 

由于单一产品的制造成本超过12万美元,Atlas仍处于实验室阶段,没有量产面向市场。此外,或许是为了降成本,或许是为了区分清机器和人的界限,Atlas的机器人产品都保留着原装金属结构外观。

 

因此,即将问世的“擎天柱”是否可以在具备基础工作能力的同时,压低成本价格已经让外界充满担忧,更不用说其它更为复杂的互动和功能了。

 

但对这位掌握流量密码的世界首富而言,他只想做最能出风头的事情。眼下,在火星生活的故事对大众已经失去了新鲜感和吸引力,人形机器人才有看点。

 

但是马斯克已经做出了很多疯狂的事情,哪怕多离谱的概念,他似乎都能鼓捣出东西,很多人仍相信马斯克对未来的判断力,也深信他可以将幻想转为现实。自从马斯克大张旗鼓搞起Tesla Bot之后,行业内跟进的企业也不在少数,这其中最为知名的就是雷军了。

 

在马斯克宣布AI日推迟之后,小米抢在8月11日发布了昵称为“铁大”的人形仿生机器人CyberOne。

 

 

 

 

与“擎天柱”和人体肌肉接近的流线型概念造型相比,“铁大”四肢的关节相分离,反倒让它看上去没有那么诡异。

 

据小米官方介绍,CyberOne的关键技术全部由小米机器人实验室自研完成,支持21个关节自由度。搭载的Mi-Sense深度视觉模组结合AI交互算法使其拥有完整的三维空间感知能力,能够实现人脸、动作、表情识别。在运动上,“铁大”四肢强健,可以实现双足运动姿态平衡。

 

雷军在发布会上非常自豪地表示,人形仿生机器人的技术集成度高、难度大,此次发布体现出小米对未来科技生态的探索,也是小米多元融合技术体系的最新成果。只不过,“铁大”每台成本高达六、七十万元,无法实现量产。因此,它还是一款实验室产品,不会推向市场。

 

 

 

 

擎天柱或只是噱头

 

在发布会上,雷军强调CyberOne每天都在学习新的技能,他相信未来智能机器人一定会走进人们的生活。

 

这一番坚定的表态颇有雷军在替马斯克向市场喊话的感觉。当行业大佬们纷纷涌入之后,标杆企业的态度足够掀起不小的市场波澜,无论人形机器人最终能否成功推入“寻常百姓家”,最近几年机器人行业的商业化进程也会被带快,或许新的爆发式增长点就在其中潜藏。

 

研究机构Marketsandmarkets预测,全球人形机器人市场规模将从2022年的15亿美元提升至2027年的173亿美元。

 

据业内人士介绍,人形机器人与智能汽车在智能化领域的供应链高度重叠,硬件主要包括伺服电机、减速器、控制器、传感器等,软件包括机器视觉、人机交互、机器学习、系统控制等。

 

在近期的券商研报中,多家机构建议在短期内关注人形机器人增量零部件,特别是技术路径有利于小型化、轻量化、低成本的硬件公司,人形机器人三大核心零部件减速器、伺服系统和控制器领域目前都有一些小而美的企业,它们都有机会被“擎天柱”一同带飞。

 

回到“擎天柱”本身,即便是多家企业被马斯克成功“带货”入局相关产业链,但是他们从特斯拉方面获取直接收益的可能性也不大。从目前消息看,“擎天柱”更有可能是搬运并整合特斯拉电动车相关的硬件和系统。

 

此外,站在经济角度,特斯拉的人形机器人业务在近期也不可能超过汽车。2021年,特斯拉电动车的销售总额高达538.23亿美元。人形机器人若是想追上相等规模,以马斯克曾经暗示过2.5万美元/台的报价计算,“擎天柱”的年度销量至少要达到216万台。

 

即便是对马斯克能力深信不疑的研究机构,对“擎天柱”销量的乐观预期也就是在5年内达到50万台。

 

不过,在资本市场,只要能讲好故事,让投资者看到未来发展的可能性就足够产生立竿见影的效果。今年的美股市场堪称一片哀嚎,相较而言,特斯拉股价下跌22%已算是不错的表现。只是对已经习惯看到特斯拉股价“坐火箭”的市场而言,马斯克是时候拿出新卖点了。

“擎天柱”现在已经正式亮相,能否达到马斯克所言的“颠覆世界”,时间会给我们答案。

 

声明:BT财经不是原文翻译NEWSWEEK内容,该文文章是根据中文读者的关注点重新编纂撰写,有可能出现和NEWSWEEK原文不一致的情况,英文版可视作中文版的文章引言。



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