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2022年06月25日

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雅培工厂停产,一家乳企掀起全美“奶粉荒”?

乳品巨头雅培因产品涉嫌含有致命病菌,正以一己之力在全美掀起奶粉荒。

 

乳品巨头雅培因产品涉嫌含有致命病菌,正以一己之力在全美掀起“奶粉荒”。

 

文丨Newsweek 网络

ID丨Newsweek-BT

作者丨伊然

头图来源丨创客贴

 

美国正在经历一场史无前例的“奶粉荒”,乳企巨头雅培处在漩涡中心。

 

《华尔街日报》6月16日最新消息显示,在最近的雷雨天气淹没其位于密歇根州斯特吉斯(Sturgis)的工厂后,雅培已暂停该工厂的婴儿配方奶粉生产。该公司帮助缓解全美配方奶粉短缺的努力由此遭遇又一个挫折,也让美国的“奶粉荒”雪上加霜。

 

据悉,斯特吉斯工厂是雅培公司最大的配方奶粉工厂,雅培于一周前刚刚重启斯特吉斯工厂生产,以缓解全美婴儿配方奶粉严重短缺的局面。

 

受此消息影响雅培股价应声下跌,截至当地时间6月16日收盘,雅培(ABT.US)下挫2.91%,报101.68美元,总市值为1780亿美元。

 

美国如今面临严重的婴儿配方奶粉短缺,除了疫情导致的供应链问题,另一个原因就是雅培最大的奶粉工厂——斯特吉斯工厂今年2月召回了所有生产的婴儿配方奶粉并关闭了近4个月。据报道,美国FDA于今年1月31日至3月18日对该工厂进行检查,发现工厂“生产婴儿奶粉的中、高级护理区域”发现了阪崎克罗诺杆菌,存在严重的安全问题。

  

与此同时,有报道指出,4名婴儿食用该厂生产的婴儿奶粉后因细菌感染而生病,2名婴儿在食用该厂生产的婴儿奶粉后死亡。为此,雅培公司于2月17日主动召回了斯特吉斯工厂生产的奶粉,并将工厂关闭整顿。

 

雅培公司正陷入焦头烂额的处境之中。

 

 

处在漩涡中心的雅培

 

习惯了大手大脚的美国人,也感受到物资紧缺的恐慌了。这一次短缺的物资还格外让人揪心——婴幼儿奶粉

 

其实从2021年11月起,美国部分城市就开始出现了婴幼儿配方奶粉供应紧张的情况,但这一问题最初并没有引起广泛的关注,只被当成是普通的经营配送疏忽。

 

然而随着美国的通货膨胀越演越烈,越来越多的美国家长发现自己买不到实惠大桶的婴幼儿奶粉了。

 

5月,包括加州、佛罗里达州在内的美国九个州的婴儿配方奶粉缺货率达到90%,全美的婴儿配方奶粉缺货率攀升至73%以上。婴幼儿奶粉是必需品,几乎寻找不到合适的替代品,心急如焚的家长们站到媒体镜头前,呼吁政府采取措施,改善现状。

 

美国奶粉业巨头雅培爆发的工厂安全生产问题直接引爆了全美婴儿奶粉短缺荒。

 

当地时间2月17日,雅培全球官网宣布召回在美国密歇根州斯特吉斯工厂生产的Similac、Alimentum、EleCare三款婴儿配方奶粉,并暂时关闭工厂的生产线。原因是此次召回涉及的产品涉嫌含有致命病菌,涉及到的雅培产品批次为代码前两位数字是22到37的,容器上代码包含 K8、SH或Z2的,有效期至2022年4月1日或更晚的均在召回之列。

 

据雅培官方统计,涉事产品被销售到了三十多个国家。中国海关总署称,涉事批次均没有通过一般贸易输华,但其中一款产品有对华出口记录。

 

公告发布一天后,美国食品和药品监督管理局(FDA)宣布,正在调查与雅培奶粉相关的四名婴儿感染阪崎克罗诺杆菌和新港沙门氏菌事件的投诉,其中一名婴儿可能因克罗诺杆菌导致了死亡。

 

FDA表示:“对雅培公司内部记录的审查显示,早些时间,雅培的工厂环境受到了克罗诺杆菌的污染。”

 

一石激起千层浪,随着调查深入,越来越多让人难以置信的真相被公之于众。

 

据FDA调查,2021年初以来,美国境内共有9名婴儿在食用了涉事工厂生产的婴儿配方奶粉后死亡。FDA局长在听证会上表示雅培涉事工厂的卫生条件差到令人震惊,工厂的屋顶漏水、地板积水、关键生产设备出现裂缝导致细菌滋生……雅培对此并没有做出辩解,表示已经完成了修缮和整改。

 

生产环节出现安全漏洞也体现出了监管的失职。据美国媒体报道,按照规章制度,FDA需定期对工厂进行抽查。但是从2020年起,FDA因为新冠疫情的缘故取消了数千次应有的常规安全生产检查。

 

检查记录显示,2019年FDA曾对雅培位于密歇根州的一家奶粉厂进行了检查。之后的两年多时间,FDA没做任何检查。2021年7月的检查中,FDA发现该厂存在积水和卫生程序不严的问题,但只给出了一些建议,并没有发出正式的整改警告。

 

但相比奶粉断供危机,污染似乎变成了小问题。当地时间5月16日,FDA和雅培达成协议,在两周内恢复涉事工厂的生产运营。雅培表示,从恢复生产之日算起,奶粉补充到商店货架上需要6到8周。

 

同日,FDA宣布将允许海外婴幼儿配方奶粉进入美国市场。

 

当地时间5月22日,美国空军运输机搭载的35吨婴幼儿配方奶粉从欧洲抵达美国。

 

 

 

 

 

一家乳企扰乱了整个市场?

 

当地时间6月1日,美国政府相关部门与美国几家大型奶粉制造商的负责人举行圆桌会议。美国总统拜登称,直到4月他才了解到婴儿奶粉短缺问题的严重性。

 

白宫宣布美国政府将利用《国防生产法》加速国内生产来对应,允许FDA行使执法自由裁量权进口配方奶粉。

 

据美媒报道,38万磅澳大利亚婴儿配方奶粉制造商Bubs Australia的奶粉已在6月9日和6月11日到达美国,英国康多蜜儿公司的370万瓶配方奶粉也将在本月内从英国运抵美国。

 

为何雅培的一家工厂停产就会直接导致全美婴儿奶粉短缺?

 

在美国,本土奶粉行业得到了贸易保护政策的强力支持,美国市场销售的配方奶粉中,98%是在美国制造的,这是一个颇为夸张的自给比例。

 

从70年代起,美国农业部就通过“妇女、婴儿和儿童特别补充营养计划”使美国政府成为了美国婴儿配方奶粉的最大买家,该组织的独家采购合同仅签给了少数几家获得批准的配方奶粉公司。

 

在多个维度上,欧盟的食品安全标准普遍是高于美国FDA标准的。但是为了保护本土公司,FDA经常变更奶粉的标准,让海外公司的奶粉很难达到进入美国市场的要求。

 

此外,美国婴幼儿奶粉关税高达17.5%,并且有一套复杂的关税率配额制度,一旦从一国进口的配方奶粉达到一定数量就会再加征额外关税,这让来自欧洲、澳洲的奶粉产品在美国市场完全失去了价格竞争力。

 

目前,雅培、美赞臣、雀巢、百利高四家乳业巨头控制了美国90%的配方奶粉供应,其中雅培占据了超过40%的市场份额。

 

据报道,这次出事的特吉斯工厂提供了雅培在美国市场50%的产能,也就是说,一家工厂提供了全美超过20%的婴幼儿奶粉供应。因此,当工厂召回产品并停产后,美国的市场机制并没有一套可良好运转的备份方案,没做好准备的家长们被杀了一个措手不及。

 

雅培表示公司正在“致力于确保短缺情况不再发生”,已经安排了每周50架次飞机从其位于爱尔兰的工厂运送奶粉到美国,稳定供应。

 

“奶粉荒”引起了美国舆论的普遍不满,诸多重磅媒体指责巨头们的垄断,同时对监管部门的失职和保护政策提出质疑:一些号称是为保护本国产业所采取的措施只是让巨头们赚的盆满钵满,却没有考虑民众的承受力;贸易壁垒使得美国经济更容易遭受供应冲击,此外美国政府没有采取有效措施调整、疫情导致的连带影响仍在发酵……

 

尽管眼下的紧急措施让奶粉重回超市货架,但是FDA和雅培的和解来的过于迅速,能否让安全生产得到真正的落实也让家长产生担忧。此外,配方奶粉的进口壁垒是不是暂时放宽,是否会彻底调整政策有关各方并没有表态。

 

 

 

 

 

受伤的还有零售商

 

“生活成本增长得太快了。”这是多数美国人今年最直观的感受。

 

当地时间6月10日,美国公布5月的居民消费价格指数(CPI)达到8.6%,创下40年来新高。即便通胀如此严重,美国5月的零售额环比仍出现了0.3%的下跌。据密歇根大学的报告,美国6月消费者信心指数跌至50.2,创下历史新低。

 

有调查称,目前一个美国中产家庭如果想维持新冠疫情的生活质量,每个月需要多花3500美元。民众的收入涨幅完全跟不上通货膨胀速度,越来越多的人选择离开物价高昂的加州、纽约州等地区,搬去较为偏远便宜的中部地区,甚至有人选择移居墨西哥。

 

为应对通胀,美联储在6月15日宣布上调联邦基金利率目标区间75个基点到1.5%至1.75%之间,这是美联储1994年以来首次加息75个基点。美联储表示,将确保通胀率回到2%的水平。

 

虽然美国政府将通胀的原因归结到俄乌冲突,但这绝不是根本原因。

 

近年来,美国的贸易保护主义政策频频抬头,严重损害了产业链和供应链的稳定运营,疫情又给供应链带来了更多的不确定因素,直到目前美国政府也没有采取有效的改善措施。

 

在疫情期间,美国政府出台了总计六万亿美元的新冠纾困措施,包括多次直接向民众发放现金,美元滥发让钱变得不值钱。

 

2020年,拿到联邦政府和州政府救济金和消费券的中小层消费者大手笔消费,让“宅家经济”爆火,一些专供居家娱乐的电子产品甚至排队都抢不到。这也导致零售巨头做出了激进的商业策略。

 

2021年,美国的商超巨头大举囤积电子产品、厨房用品等居家消费品。但随着美国迅速放开疫情管控措施,民众对这些产品的购买欲出现了明显的下滑,商超库存压力激增。

 

据统计,沃尔玛库存同比增长32%,塔吉特增长43%,梅西百货增长17%。几家零售巨头纷纷表示会采取打折促销的方式清理库存,并对今年的盈利预期表达了悲观的态度。

 

为了保障营收,巨头们大概率会在生活必需品上“下功夫”,让利势必会减少,食品、生活用品参与大促销的概率变得更低了。对中低收入者而言,今年的日子格外艰难。

 

此番“奶粉荒”暴露的种种问题绝非只存在于奶粉行业。六月以来,美国部分地区又出现了女性卫生用品缺货,再次引发恐慌性囤货。

 

那么下一次又会是什么样的问题?

 

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