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2022年08月19日

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优步,寸步难行?

以及油价上涨等多重因素,正带给优步巨大的成本压力。此外,优步二季报显示,本季度优步转盈为亏,增收不增利情况严重,公司净亏损26.
文丨Newsweek 网络
作者丨伊然
头图来源丨创客贴

 

 

 

优步正陷入内忧外患中。

 

因美国通胀加剧,以及油价上涨等多重因素,正带给优步巨大的成本压力。

 

此外,优步二季报显示,本季度优步转盈为亏,增收不增利情况严重,公司净亏损26.01亿美元。

 

内忧未平,外患又至。据美国司法部近日消息,优步在2016年的数据泄露事件中刻意隐瞒了事实,优步此举顷刻间点燃了媒体的怒火,纷纷撰文抨击优步不负责任;不仅如此,优步在欧洲涉嫌通过不正当手段竞争,也引发了轩然大波。

 

2022年以来优步市值已经下跌41%,优步究竟该何去何从

 

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优步陷入外患

 

受到新冠疫情的冲击和监管政策的影响,在移动互联时代兴起的网约车行业在近两年遭遇了大大小小的“黑天鹅”“大白鲨”和“灰犀牛”,网约车行业无疑成为了最充满变数的行业之一。

 

美国网约车巨头优步近期深陷违规的舆论漩涡之中。

 

7月,英国广播公司和英国《卫报》曝光了优步全球扩张期间的12.4万份内部文件。

 

优步内部文件显示,优步为了铺平发展道路,降低因为“扰乱出租车行业”带来的经营风险,公司在2013年至2017年花费高额资金游说政界人士,招募专业研究人士撰写吹捧报告,帮助公司改写法律。

 

文件详细介绍了优步公司高层如何与法国政界人士建立良好的私人交情,并从中得到帮助。文件指出,某法国政界人士成为法国政府中“优步利益的捍卫者”。

 

巴黎是优步在美国本土以外第一个市场。彼时,优步投入巨额补贴,用根本不可能持续的司机奖励与乘客低价吸引用户。优步的行为遭到了法国出租车行业的强烈抵制,引发了抗议活动。

 

此后,某政界人士多次在网约车资质和监管法规制定前和优步公司通气,帮助优步将经营业务变得更加合法合规。在监管的变相支持下,优步一步步从出租车手中抢下了市场。优步甚至向该政界人士表达感激称:“我们受到的开放和欢迎程度,在任何政商关系中都是不常见的。”

 

内部文件还显示,优步曾向俄罗斯、意大利和德国等地的权势人物提供股份,让他们成为公司的“战略投资者”;优步还向知名学者支付数十万美元费用,进行支持优步经营模式的研究;与负责监督数字市场秩序和欧盟竞争法的欧盟委员会某成员“眉来眼去”,该成员在卸任冷却期到期前就用非正式方式帮助优步经营,并在之后加入优步咨询委员会……

 

此外英国媒体曝料称,全球多个国家的交管和监管机构对优步经营展开调查,在这个时期,优步为了应对突击检查开发了一项名为“终止开关”的技术。当优步办公室遭到监管检查时,公司的高管们会向IT员工发出指示,切断对公司主要数据系统的访问权限,以防被收集证据。

 

令外界更加震惊的是,优步高管在内部交流中承认了公司的拓展手段如同“海盗”。

 

 

 

 

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内忧才是更大的危机

 

优步没有否认英国媒体曝光的内部文件真实性。

 

优步发言人只是对外回应,2017年上任的首席执行官科斯罗萨西改变了公司的运营方式,过去的行为不符合现在的价值观,公司已经焕然一新。

 

优步宣称,公司成立的时候全球各地都不存在针对网约车业务的专项法规,此前的交通法在智能手机时代已经过时了。

 

据华尔街分析人士表示,内部文件的泄露对优步的声誉带来了极大的负面影响,优步的欧洲扩张计划或因此而搁浅。

 

其实,优步涉嫌不正当竞争早已不是什么新鲜事,甚至在优步的大本营美国,也被曝光过类似的经营手段。

 

早在2017年,美国政府就曾高调宣称在调查优步涉嫌违反《反海外腐败法》,但监管机构迟迟没有公布调查结果,优步也没有受到任何惩罚。

 

眼下,优步真正的担心的是公司营收和股价,以及如何走出科技公司动荡的困局。今年以来,美股科技股动荡,优步的市值跌去了41%,同行竞争对手Lyft市值更是蒸发超过60%。

 

当地时间8月2日,优步在美股盘前公布了2022年度第二季度财报。

 

本季度,优步月度活跃消费者人数达到1.22亿,同比增长21%,环比增长6%。优步二季度营收80.73亿美元,2021年同期为39.29亿美元,同比暴增105%。

 

本季度,优步平台总订单金额达到290.78 亿美元,同比增长 33%。按照具体的业务看,网约车订单金额134亿美元,同比增长55%;外卖业务订单金额为139亿美元,同比增长7%;货运业务订单金额为18亿美元,2021年同期为3.48亿美元,上涨近5倍。

 

看起来优步财报挺亮眼,然而增收不增利却成为血淋淋的现实,本季度优步转盈为亏,公司净亏损26.01亿美元,去年同期2021年第二季度则实现了11.44 亿美元的净利润。

 

新冠疫情爆发后,美国分析师就指出优步已经从成长性公司向控制成本的公司转型。作为“零工经济”平台,优步在今年受到了美国市场高通胀和经济衰退冲击,特别是油价上涨对私家车出行造成了巨大的冲击,许多兼职司机认为开车赚的钱并不够抵消油费,大规模的兼职司机开始暂停使用优步。

 

为了留住平台上的司机,过去一年优步在额外奖金和激励支出上花费了大量的成本。但在高通胀下,激励措施也不能持久。今年5月,优步宣布将缩减开支,减缓招聘。

 

优步对外宣称,公司将更专注于在自由现金流的基础上实现盈利,而不是调整后的利息、税收、折旧和摊销前盈利。公司首席财务官 Nelson Chai强调优步正在扩大自己的轻资产平台,“成为自由现金流的创造者”,优步的发展已经进入了一个新的阶段。

 

优步目前或许最羡慕的就是手握超过2000亿美元现金的苹果。

 

 

 

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优步要做科技公司?

 

优步一直是个现实的公司。

 

很会钻空子,也很擅长借力。在扩张期,为了从出租车行业抢下市场,优步就能够运用各种手段为自己争抢话语权,无论是否能够摆在台面上。

 

而为了稳定住经营,走轻资产的优步也发挥着好调头的特质,业务与发展态势不断在做出调整。

 

2015年,优步投入巨资切入大热的自动驾驶研究,直接从卡耐基梅隆大学机器人中心“打包”了40名员工。随着公司的盈利迟迟不见拐点,需要高额投入的自动驾驶业务加重了亏损负担,优步无奈只能甩掉包袱。

 

优步在2020年底将自动驾驶部门出售给自动驾驶汽车创业公司Aurora,用4亿美元的投资换来Aurora公司26%的股权。一方面,优步的账面更好看了,能给资本市场交差;一方面,优步也可以借Aurora的业务继续涉猎自动驾驶领域

 

在新冠疫情爆发后,乘车和拼车出行的需求出现了下滑。在舆论的一片指责中,优步为了压缩成本在两周时间就裁掉了近7000名员工,这个“让员工毕业”的速度怕是国内的互联网公司都深感汗颜。

 

疫情下,居家用餐的需求出现大幅度上涨,优步立刻转型“美团”,把外卖业务当作重点。

 

2021年,全球的海运成本大幅度上涨,美国国内的物流行业出现大面积不畅通,货运运力紧张。在旺盛的市场需求下,原本只是锦上添花的数字货运物流业务优步Freight就成为了优步看中的又一个增长曲线。

 

2021年7月,优步并购了物流技术和解决方案供应商Transplace,这笔交易让优步成为美国第八大第三方物流公司,并和多家大型企业达成合作。

 

2021年底,优步首席执行官科斯罗萨西表态认为:“在接下来的几年里,U4B的企业产品将大大超过我们的消费者业务,成为增长和盈利能力的重要贡献者。”

 

油价的飞涨和电动车的普及,在兜兜转转中,最新在美国市场涌现的网约车平台Kaptyn和Revel都采取了全面应用电动车,聘请全职司机的模式。

 

优步自然也不会放过业内的趋势。科斯罗萨西称,优步目前的核心业务目标就是转型——全力以赴奔向零排放。据称,优步已经与多个汽车制造商的高层接触,邀请对方为共享出行专门设计电动汽车的合作可能性。

 

相比地广人稀的美国市场,交通拥堵的伦敦早已制定了针对新能源的汽车运行收费标准,成为优步发力新能源的核心地区。

 

优步制定“清洁空气计划”,向伦敦乘客收取每英里15便士的额外费用,打入优步注册司机的账户,积累的资金只能用于购买电动汽车。2022年5月, 优步表示在伦敦90%以上加入平台的新车都是全电动的,

 

此前,优步宣布将花费500万英镑在伦敦建造700个快速充电桩,将伦敦的整体充电网络扩大了7%。

 

有媒体报道称,优步的举措让伦敦的政客十分满意。优步英国和欧洲地区总经理海伍德称,优步将在伦敦的经验作为范例,作为公司网约车电动化以及与行业和政策制定者合作的某种指导方针。

 

但是,就在优步认为欧洲业务一帆风顺之际,英国媒体曝出了优步在欧洲涉嫌不正当竞争的丑闻,又将优步刚刚有起色的业务打回原型,目前优步在欧洲的业务扩张计划已经陷入停滞。

 

优步寸步难行,真正面临的困境还只是一个开始。



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